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尹대통령, 유엔총회에서도 '자유' 강조…北은 언급안해위기 해법으로 자유와 연대 역설

"우리가 현재 직면하고 있는 이 위기는 자유라는 보편적 가치를 공유하고 자유를 지키고 확장하기 위해 함께 노력해야 한다는 확고한 연대의 정신으로 해결할 수 있습니다."

"진정한 자유는 속박에서 벗어나는 것만이 아니라 자아를 인간답게 실현할 수 있는 기회를 갖는 것이고, 진정한 평화는 단지 전쟁이 없는 상태가 아니라 인류 공동번영의 발목을 잡는 갈등과 반목을 해소하고 인류가 더 번영할 수 있는 토대를 갖추는 것입니다."


윤석열 대통령은 20일(현지시간) 미국 뉴욕에서 열리고 있는 린 제77차 유엔총회에서 첫 기조연설을 통해 국제사회가 직면한 여러 위기를 극복할 해결책으로 '자유'와 '연대'를 제시했다.

윤 대통령은 이날 유엔총회에서 회원국 중 10번째로 「자유와 연대: 전환기 해법의 모색(Freedom and Solidarity: Answers to the Watershed Moment)」이라는 제목으로 기조연설을 했다.  

진회색에 짙은 남색 넥타이 차림으로 처음으로 유엔총회 연단에 오른 윤 대통령은 취임사 때부터 줄곧 역설해온 자유를 국제무대에서도 강조하고 나섰다. 이날 11분간의 연설에서 자유는 모두 21번 언급됐다.

윤 대통령은 자유의 가치를 공유하는 국가들이 국제 규범과 유엔 시스템을 존중하며 연대를 강화할 때 평화와 번영을 이룰 수 있다고 역설했다.


대통령실 고위 관계자는 브리핑에서 "복합 위기에 대한 변혁적 해법을 모색해보자는 게 올해 유엔총회 주제"라며 "윤 대통령이 그에 대한 답을 제시했다"고 설명했다.

현재 국제사회는 전통적인 안보 위기를 넘어 감염병 확산(팬데믹)으로 인한 보건 위기, 기후 변화와 에너지 위기, 디지털 격차에 따른 양극화 심화 등의 갈림길에서 윤 대통령은 자유민주주의 국가 간 협력을 해법으로 제시한 것이다.

윤 대통령은 자유, 인권, 법치의 보편적 가치와 규범을 기반으로 한 국제질서의 수호를 위해 국가 간 협력과 국제연대를 선도해 나가겠다는 의지를 표명하고, 미래세대의 평화와 번영을 증진시키기 위한 국제사회의 노력에 적극 동참해 나가겠다고 천명했다.

힘에 의한 현상 변경, 핵무기를 비롯한 대량살상무기 위협, 인권의 집단적 유린으로 인해 세계시민의 자유와 평화가 위협받고, 세계 곳곳에서 질병, 기아, 문맹, 에너지 위기, 문화에 걸친 사회적 결핍이 만연한 가운데 유엔의 책임과 역할이 그 어느 때보다도 중요하다고 강조했다.

윤 대통령은 연설에서 "유엔 시스템과 보편적 규범 체계에 등을 돌리고 이탈하게 된다면 국제사회는 블록화되고 그 위기와 혼란은 더욱 가중될 것"이라고 우려했다.


이번 연설에서 기여 외교가 강조된 점도 주목된다.

한국전쟁 당시 자유민주주의 가치를 공유한 유엔군의 도움으로 자유를 지키고 고도성장을 통해 세계 12위 경제대국으로 성장한 우리나라가 공유받는 나라에서 공유하는 나라로, 도움받던 나라에서 도움주는 나라로 유엔에 자신있게 책임있는 국가로서 이야기할 수 있게 됐다는 것이다.

윤 대통령은 연설에서 내년도 정부 예산안을 마련하면서 전반적인 긴축 기조에도 불구하고 취약계층과 약자에 대한 지원을 늘렸다는 점을 상기시켰다.

그러면서 "사회적 약자에 대한 지원 확대가 지속 가능한 번영의 기반이 되는 것과 마찬가지로 국제사회에서 어려운 나라에 대한 지원은 세계의 자유와 평화를 지속할 수 있게 만들 것"이라고 역설했다.

윤 대통령은 "인류가 진정한 자유와 평화에 다가서기 위해서도 유엔의 역할이 매우 중요하다"며 팬데믹 해결을 위한 과감한 지원, 탈탄소와 녹색기술 선도국가들의 기술 공유, 디지털 기술 선도국가의 기술 전수와 투자 등을 유엔의 역할로 꼽았다.

윤 대통령은 또 "대한민국은 코로나 치료제와 백신의 연구개발에 박차를 가하는 동시에, ACT-A(코로나19 대응장비에 대한 접근성 가속화체제) 이니셔티브에 3억 달러, 세계은행의 금융중개기금(미래 팬데믹 대비를 위한 신규 재원조달 메커니즘)에 3,000만 달러를 공약하는 등 글로벌 보건 체계 강화를 위한 기여를 더욱 확대하고 있다"고 말했다. 이어 "세계보건기구의 팬데믹 협약 체결을 위한 협상에도 참여 중이며, 11월 미래 감염병 대응을 위한 글로벌 보건안보 구상 각료회의를 서울에서 개최할 것"이라고 소개했다.

대통령실 고위 관계자는 "빈곤으로부터 자유, 결핍으로부터의 자유 등 협의의 자유에서 이제는 자유의 영역이 기후위기, 에너지 위기, 그리고 디지털 격차의 위기로 확산되고 있기 때문에 용기 있게 대한민국이 다시 한번 국제사회에 책임있는 국가로서의 기여 외교라고 하는 것을 밝히는 계기가 된 것"이라고 강조했다.

대통령실은 이날 윤 대통령의 연설에 대해 '약자복지의 글로벌 비전'이라고 설명했다.

윤 대통령이 그동안 역설해 온 '약자복지'를 유엔과 함께 연대해 세계적인 위기를 함께 극복해 '윈윈(winwin)'하자는 것이다. '약자복지'는 문재인 정부 복지 정책을 '정치 복지'로 규정하고 그 반대 개념으로 제시한 용어다.

대통령실은 "윤 대통령이 "집단적으로 목소리를 낼 수 없는 약자들 곁에 정부가 있어야 한다. 그것이 국가가 존재하는 이유다"라고 밝힌 바가 있다"며 "갈림길에 선 유엔이 지금 집단적으로 목소리를 낼 수 없는 그 약소국 곁에 있어야 하고, 그 역할을 오늘 윤석열 대통령이 천명하는 것"이라고 설명했다.

북한, 구체적 언급 안해··국제 무대에 더욱 초점 맞춰

이번 연설에서 북한과 한반도 정세에 대한 구체적인 언급을 하지 않은 점도 눈길을 끈다.

윤 대통령은 자유와 평화의 위협 요인으로 '핵무기를 비롯한 대량 살상 무기'라고만 했다. 그동안 역대 대통령이 유엔총회에서 대북 메시지를 던진 것과 달리 자유와 연대라는 세계 공통의 가치를 강조하고 ODA(공적개발원조) 확대 등을 통해 한국전쟁 때 우리가 받은 도움을 갚겠다며 국제 무대 속에서의 대한민국 역할에 더욱 초점을 맞춘 것이다.

이에 대해 대통령실 고위 관계자는 "이미 대북 메시지는 담대한 구상 발표를 통해 더 이상 보탤 것도 뺄 것도 없는 상황"이라며 "자유에 바탕을 둔 국제사회의 연대라는 거시적 메시지도 보기에 따라서는 북한에 대한 메시지로 해석될 수 있는 부분이 있을 것"이라고 설명했다.

윤 대통령은 20일 총회 연설을 마친 직후에는 김용 전 세계은행 총재와 오찬을 가졌다. 이후 안토니우 구테흐스 유엔 사무총장과 만나 한·유엔 협력 강화 방안과 북한 문제 등을 심도 있게 논의할 예정이다.

이날 저녁에는 뉴욕에 거주하는 한인 동포들과 간담회도 갖고 격려할 예정이다. 뉴욕은 미주지역 최대 동포 거주지로 43만 명의 한인이 거주하고 있다. 대통령실 관계자는 기자들과 만나 "동포들을 위로·격려하고, 한미관계와 대한민국의 발전을 위해 계속 노력해 달라는 당부를 할 예정"이라고 했다.



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뉴욕=CBS노컷뉴스 곽인숙 기자 cinspain@cbs.co.kr

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